Miks õhuvägi peaaegu H-pommiga Kuu lõhkas

Miks õhuvägi peaaegu H-pommiga Kuu lõhkas


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Plahvatab termotuumarelv Kuul? See kõlab nagu segadusse sattunud koomiksikurikalase veider skeem-mitte Ameerika Ühendriikide valitsuses algatatud projekt.

Kuid 1958. aastal, kui külma sõja kosmosevõistlused kuumenesid, alustasid USA õhujõud just sellist ettevõtmist. Projekti nimega A119 kasutas see mõnede Ameerika tippteadlaste andeid.

Kuidas see juhtuda sai?

4. oktoobril 1957 Nõukogude Liidu poolt kosmosesse lennutatud rannapalli suurune satelliit Blame Sputnik, mis tõukas USA ametnikud ja kodanikud kõrgendatud olekusse. Kui kaks külma sõja suurriiki võitsid selle sõjajärgse maailma domineerimise eest-mida paljud rajasid kui titaanlikku võitlust vabaduse ja türannia vahel-, tundus Ameerika peavaenlase väljavaade võita mis tahes sõjalist-tööstuslikku eelist.

Nii et USA -l oli vaja narratiiv tagasi võtta ja maailmale tõestada, et ta ei kaotanud kosmosevõistlust enne, kui see oli isegi alanud. Ameeriklased vajasid rahustavat märki, et kommunistidel pole püsivat ülemvõimu - ja et Sputnikule ei järgne peagi USA pinnasele sadanud Nõukogude tuumaraketid.

Ameerikal oli vaja näidata maailmale, et see on võistlusel otse. Ja see vajas midagi suurt - näiteks Kuu nukkimist. Ärge unustage, et projektil ei olnud praktilist eesmärki ega märgatavaid riikliku julgeoleku eesmärke ning selle ainus ülesanne oli näidata maailmale, et USA võiks teha midagi ambitsioonikat.

Mis võiks valesti minna?

LOE ROHKEM: Kosmosesõidu 5 surmavamat katastroofi

Kuu tuumalöömiseks vajas valitsus tippteadlaste sisseostu.

Aastail vahetult pärast II maailmasõda nautis dr Leonard Reiffel oma põnevat ja tasuvat tööd, töötades koos füüsikalegendi Enrico Fermiga Chicago ülikooli tuumauuringute instituudis. Kuid 1949. aastal anti talle võimalus juhtida kõiki tipptasemel füüsikaalaseid uuringuid teises Chicagos asuvas asutuses-Armor Research Foundation (ARF-praegu tuntud kui Illinoisi tehnoloogiainstituut). Sellest aastast kuni 1962. aastani lükkas Reiffel ja tema meeskond füüsika oma piirini, töötades projektide kallal, mis uurisid tuumaplahvatuste ülemaailmset keskkonnamõju.

Mõni aeg enne 1958. aasta maid palusid USA õhujõud ARF -i meeskonnal uurida midagi tõeliselt ebatavalist: hüpoteetilise tuumaplahvatuse nähtavust ja mõju Kuule. Õhuvägi tahtis nõukogude ja kogu maailma üllatada: Hei, vaata, mida me teha saame. Me võime kuust põrgu puhuda.

Reiffel teadis, et tal puuduvad ettevõttesisesed teadmised sellise uuringu tegemiseks. Oma ARF-i uurijate täiendamiseks võttis ta appi planeedifüüsika eksperdi Gerard Kuiperi, kelle nimi hakkas määratlema Kuiperi vööd-Neptuunist kaugemal asuvat kettakujulist piirkonda, mis sisaldab sadu tuhandeid jäiseid kehasid ja triljonit või enam komeeti. Rühma ümardamiseks soovitas Kuiper Reiffelil tuua Chicago ülikooli noor aspirant: Carl Sagan.

Jah, see Carl Sagan-kes saavutas kuulsust aastakümneid hiljem kui sõbralik teleteadlane, kellele meeldis ülimalt lause „billllllions and billlllllions”, mida ta regulaarselt oma pop-teadussaates „Cosmos” lausus. Sagani ülesanne selles projektis oli matemaatika tegemine. Palju matemaatikat. Oluline oli, et keegi Sagani moodi oskaks täpselt modelleerida tolmupilve laienemist, mille põhjustaks tuumaplahvatus Kuul. Me pidime teadma, kuidas Kuu reageerib, et saaksime teada, kas plahvatust on Maalt näha. Lõppude lõpuks oli suure saate korraldamine kogu programmi mõte.

LOE LISAKS: Sputnikust kosmosesõiduni: 7 Nõukogude kosmosealast esimest korda

Mis toob esile kaks olulist küsimust: Esiteks: miks peaksid endast lugupidavad teadlased nõustuma tuumarelva lõhkamise projektiga Kuul? Ja teiseks: kas see asi töötaks üldse? Kuidas näeks välja tuumaplahvatus Kuul?

Esimesele küsimusele vastamiseks peame end 1950ndate lõpus ja 1960ndate alguses asetama Ameerika teadlaste olukorda. See oli aeg, mil Ameerika teadus oli heas või halvas lahutamatult seotud Ameerika külma sõja poliitikaga. Kuigi Joseph McCarthy kommunistlike nõiajahtide ajastu oli lõppenud, mäletasid teadlased endiselt eredalt, kui aatomipommide arendajat Robert Oppenheimerit avalikult piitsutati, sest ta loobus oma teedrajavast tööst ja asus positsioonile, mida peeti USA riiklikule julgeolekule vastuolus olevaks - vesiniku (termotuuma) loomise vastu. pomm, A-pommi plahvatuslikult võimsam ja hävitavam järeltulija.

Kuid mitte ainult hirm ei inspireerinud füüsikuid, keemikuid, biolooge, astrofüüsikuid jt ühinema ülikoolide laboritega, eratööstusega või valitsusasutustega, kes tegelevad lennundus- ja kaitseuuringutega. Paljud neist teadlastest olid patrioodid. Mõned olid Teise maailmasõja põgenikud, kes olid türanniat omal nahal näinud - ja pääsesid sellest vaevalt. Ka nemad uskusid oma tegemistesse. Külm sõda oli võitlus surmani - või vähemalt vaba maailma tuleviku eest. Nendel meestel ja naistel oli oskus, mis oli riikliku ja potentsiaalselt ülemaailmse julgeoleku lahutamatu osa.

Siiski tundub, et kui Kuu pommitamine pelgalt avalike suhete võidu nimel venitaks piiri, millega isegi kõige patriootlikumad teadlased vabatahtlikult nõustuksid.

LOE ROHKEM: Hämmastav käsitöötehnika, mis toetas Apollo 11 kuureisi

Mõned õigustasid seda kui teaduslikku läbimurret.

Olgu need tõsised kaalutlused või lihtsalt viisid oma tegevuse õigustamiseks, viitasid paljud projektiga A119 seotud tegeliku ja olulise teadusliku avastuse potentsiaalile, mis võib tuumarelva lõhkamisel Kuu pinnal tekkida. Need olid põnevad ajad, kus oli võimalik avastada teaduse uusi piire. Carl Sagan, mees, kes pühendab oma elu tõendite otsimisele elu kohta teistes maailmades, arvas, et see võib olla suurepärane võimalus tuvastada mikroobide või orgaaniliste molekulide olemasolu Kuul. (See oli siis, kui me veel arvasime, et seal võib olla midagi peale tolmu.)

Teised nägid ette katseid, mis keskendusid Kuu keemiale või Kuu pinna soojusjuhtivusele. Reiffeli meeskond mõtles ka, kas tuumaplahvatus tekitab piisavalt seismilist aktiivsust, et hinnata Kuu vahetu maa -aluse struktuuri koostist. Reiffeli sõnul: „Keskne teema, mis läbib paljusid kavandatavaid eksperimentaalseid olukordi, näeb ette maksimaalse kolme identse instrumendipaketi paigutamist enne nähtavat tuumaplahvatust suvalisse kohta Kuu nähtavale pinnale. Need instrumendipaketid oleksid varustatud mitmesuguste mõõtmiste tegemiseks. ”

Kas see toimiks? Ameerika varajase ballistilise raketi tehnoloogia kõik tehnilised üksikasjad ei ole selged (mõned asjad on endiselt salastatud), kuid Reiffel andis hilisemas intervjuus väites, et meil on võime tabada Kuu sihtmärki täpsusega kaks miili. See on päris hea, arvestades, et Kuu läbimõõt on 2159 miili.

See jätab meile põletava küsimuse: kui meeletult jahe näeks välja seenepilv Kuul? Ideaalis plahvatataks pomm Kuu tumeda külje serval (tuntud kui terminaator), nii et päikesekiir siluettiks tagant kaubamärgi seenepilve. See oleks täiesti rad.

Probleem oli selles, et seda ei juhtuks.

Optika poleks nii dramaatiline, kui nad alguses lootsid.

Tuumaplahvatusest tekkinud seenepilved on põhjustatud tihedas atmosfääris üles löödud tolmu ja prahi liikumisest. Kuu on aga sisuliselt vaakum. Sellel on mõned selle pinnal rippuvad gaasid, kuid sellel pole tõesti Maa atmosfääri. Ilma tiheda atmosfääri raskuseta ei oleks tuumapõhise tolmu ja prahi laienemisele vastupanu. Nad lihtsalt jätkaksid ja läheksid, selle asemel, et pinnale tagasi kõverduda. Ei mingit suurt sulgu, heli ega lööklainet, õhurõhust alla surumist-ega ka seenepilvi. Lihtsalt palju tolmu.

See ei tähenda, et kuradima etendust poleks. Inimesed maa peal näeksid plahvatusest nähtavat välku. Ja võib -olla paistaks päike läbi tolmu ja prahi nii, et see annaks maailmale ilusa vaate. Kuid see poleks tegelikult sama.

Programm lammutati lõpuks, kuid lõplik põhjus on endiselt ebaselge. Meil on vaid spekulatsioone mitmest (asjatundlikust) allikast. Mõned ütlevad, et õhujõud tühistasid programmi maa peal elavate inimeste võimaliku ohu tõttu (juhul, kui missioon katastroofiliselt ebaõnnestus nii, nagu paljud USA varased kosmosesõidu katsed kahjuks - ja mõnikord humoorikalt - ebaõnnestusid). Teised ütlevad, et teadlased olid mures Kuu radioaktiivse materjaliga saastamise pärast, mis takistasid tulevasi missioone inimese pinnale laskmisel (või isegi Kuu koloniseerimisel). Või võib juhtuda, et missioon lammutati murest, et õhujõudude kõige paremini koostatud PR-plaanid nurjatakse, kui avalikkus nägi seda Ameerika teadusliku võimekuse demonstreerimise asemel kuu ilu kohutava rikkumisena.

LOE ROHKEM: Kuidas esimese mehe maandumine Kuule maksis kümneid elusid

Või äkki mõistsime, et mehe Kuule laskmine on võimalik - ja muljetavaldavam?

Sellegipoolest on raske olla täielikult veendunud, et USA õhujõud, kes olid külma sõja kõrghetkel, pärast Sputniku šokeerivat käivitamist ja pärast seda tekkinud hirmu, lammutasid A119, sest see võib kuu üles tõsta natukene.

Vince Houghton, ajaloolane ja Rahvusvahelise Riikliku Spioonimuuseumi kuraator, on raamatu „Nuking the Moon: And Other Intelligence Schemes and Military Plots Left” joonistuslaual (Penguin Random House) autor. Jälgige teda Twitteris aadressil @intelhistorian.

Vaata kogu osa Moon Landing: The Lost Tapes.


10 asja, mis Omaha rannas halvasti valesti läksid

On laialt teada ja aktsepteeritud, et Oma-rannas maandumine D-päeval oli midagi katastroofi sarnast, kõik, mis valesti võib minna, läks valesti ja edu rippus tasakaalus. Ühel hetkel kaalus Omaha Beachil maandumise eest vastutav kindral Bradley ellujäänute evakueerimist ja katkestamist. Kuid julguse, visaduse ja sihikindluse kaudu suutsid rannasõdurid end välja võidelda ja lõpetasid päeva väikese sillapeaga Prantsusmaa pinnal.

Mõningaid asju, mis valesti läksid, oleks saanud ära hoida, kuid teised olid lihtsalt “ halb õnn ”. Vaadates tagasi kümnele asjale, mis sel päeval halvasti läksid, on veelgi hämmastavam, et sõdurid pääsesid üldse rannast välja.

Ärge võtke seda artiklit kriitikaks rannas tapmise üle elanud sõdurite suhtes, vaid laske sellel süvendada teie lugupidamist nende vastu, teades kõiki asju, millega neil tuli võidelda.


Termotuumapomm

Meie toimetajad vaatavad teie esitatud teabe üle ja otsustavad, kas artiklit muuta.

termotuumapomm, nimetatud ka vesinikupommvõi H-pomm, relv, mille tohutu plahvatusjõud tuleneb kontrollimatust isemajandavast ahelreaktsioonist, milles vesiniku isotoobid ühinevad äärmiselt kõrgel temperatuuril ja moodustavad heeliumi protsessis, mida nimetatakse tuumasünteesiks. Reaktsiooniks vajalikud kõrged temperatuurid tekivad aatomipommi lõhkamisel.

Termotuumapomm erineb põhimõtteliselt aatomipommist selle poolest, et kasutab energiat, mis vabaneb kahe kerge aatomituuma ühendamisel või sulandumisel, moodustades raskema tuuma. Seevastu aatomipomm kasutab energiat, mis vabaneb, kui raske aatomituum jaguneb või lõhustub kaheks kergemaks tuumaks. Tavaolukorras kannavad aatomituumad positiivseid elektrilaenguid, mis tõrjuvad tugevalt teisi tuumasid ja takistavad nende üksteise lähedale jõudmist. Ainult miljonite kraadiste temperatuuride juures saavad positiivselt laetud tuumad koguda piisavat kineetilist energiat või kiirust, et ületada nende vastastikune elektriline tõrjumine ja läheneda üksteisele piisavalt lähedale, et kombineerida seda lühikese vahemaaga tuumajõu tõmbenumbrina. Väga kerged vesiniku aatomite tuumad on selle liitumisprotsessi jaoks ideaalsed kandidaadid, kuna neil on nõrgad positiivsed laengud ja seega on neil ületamiseks vähem vastupanu.

Vesiniku tuumad, mis ühinevad raskemate heeliumituumade moodustamiseks, peavad kaotama väikese osa oma massist (umbes 0,63 protsenti), et need sobiksid ühte suuremasse aatomisse. Nad kaotavad selle massi, muutes selle täielikult energiaks vastavalt Albert Einsteini kuulsale valemile: E = mc 2. Selle valemi kohaselt on loodud energia hulk võrdne teisendatava massi kogusega, korrutatuna valguse kiirusega ruudus. Selliselt toodetud energia moodustab vesinikupommi plahvatusjõu.

Deuteerium ja triitium, mis on vesiniku isotoobid, pakuvad sulandumisprotsessi jaoks ideaalseid interakteeruvaid tuumasid. Kaks deuteeriumi aatomit, millest igaühel on üks prooton ja üks neutron või triitium, üks prooton ja kaks neutronit, ühinevad sulandumisprotsessi käigus, moodustades raskema heeliumituuma, milles on kaks prootonit ja kas üks või kaks neutronit. Praegustes termotuumapommides kasutatakse liitiumkütusena liitium-6 deuteriidi, mis muundatakse liitumisprotsessi alguses triitiumiks.

Termotuumapommis algab plahvatusprotsess esmase staadiumi lõhkamisega. See koosneb suhteliselt väikesest kogusest tavapäraseid lõhkeaineid, mille lõhkamine toob kokku piisavalt lõhustuvat uraani, et tekiks lõhustumisahela reaktsioon, mis omakorda tekitab veel ühe plahvatuse ja temperatuuri mitu miljonit kraadi. Selle plahvatuse jõud ja soojus peegeldub tagasi ümbritsevast uraanikonteinerist ja suunatakse liitium-6 deuteriidi sisaldava sekundaarse astme suunas. Tohutu kuumus käivitab fusiooni ja sellest tulenev sekundaarse astme plahvatus lööb uraanimahuti laiali. Sulamisreaktsiooni käigus vabanevad neutronid põhjustavad uraanimahuti lõhustumist, mis moodustab sageli suurema osa plahvatusest vabanevast energiast ja mille käigus tekib ka sademeid (radioaktiivsete materjalide sadestumine atmosfäärist). (Neutronpomm on termotuumaseade, milles uraanimahuti puudub, tekitades seega palju vähem plahvatust, kuid neutronite surmava „tõhustatud kiirguse”.) Kogu termotuumapommi plahvatuste seeria toimub sekundi murdosa jooksul.

Termotuumaplahvatus tekitab plahvatuse, valguse, kuumuse ja erineva koguse sademeid. Plahvatuse põrutusjõud ise avaldub lööklaine kujul, mis kiirgab plahvatuskohast ülehelikiirusel ja mis võib mitme miili raadiuses asuva hoone täielikult hävitada. Plahvatuse intensiivne valge valgus võib põhjustada püsiva pimeduse inimestele, kes vaatavad seda kümnete miilide kauguselt. Plahvatuse intensiivne valgus ja kuumus panevad puidu ja muud põlevad materjalid põlema mitme miili kaugusel, tekitades tohutuid tulekahjusid, mis võivad ühineda tuletormiks. Radioaktiivne sadenemine saastab õhku, vett ja pinnast ning võib jätkuda aastaid pärast plahvatust ja selle levik on peaaegu kogu maailmas.

Termotuumapommid võivad olla sadu või isegi tuhandeid kordi võimsamad kui aatomipommid. Aatompommide plahvatusohtlikkust mõõdetakse kilotonites, mille iga ühik võrdub 1000 tonni TNT plahvatusjõuga. Seevastu vesinikupommide plahvatusjõudu väljendatakse sageli megatonnides, mille iga ühik võrdub 1 000 000 tonni TNT plahvatusjõuga. Rohkem kui 50 -megatoniseid vesinikupomme on plahvatatud, kuid strateegilistele rakettidele paigaldatud relvade plahvatusjõud ulatub tavaliselt 100 kilotonist kuni 1,5 megatonnini. Termotuumapomme saab muuta piisavalt väikesteks (mõne jala pikkusteks), et need sobiksid mandritevaheliste ballistiliste rakettide lõhkepeadesse, need raketid võivad 20 või 25 minutiga rännata peaaegu poole maakerast ja neil on nii täpsed arvutipõhised juhtimissüsteemid, et nad võivad mõne minuti jooksul maanduda. sada meetrit määratud sihtmärki.


Miks õhujõud peaaegu Kuu H -pommiga lõhkasid - AJALUGU

Neli megatonnine H-pomm, nagu seda proovivõtet kutsuti Lossiliit, loob ühe miili laiuse tulekera ja ühe eksperdi sõnul võib sellel olla 100% tapmispiirkond kuni seitseteist miili. (USAF)

Päev, mil USA õhujõud Põhja -Carolinas peaaegu tuuma andsid

23. jaanuari hommikul 1961. aastal tõusis esimene leitnant Adam Mattocks Põhja-Carolinas Seymour Johnsoni õhuväebaasis oma pommitaja B-52G Stratofortress pardale. Major W. S. Tullochi juhtimisel oli Mattocks üks kolmest piloodist, kes määrati sel päeval lennukiga rutiinsele treeningmissioonile. Järgmise kahekümne nelja tunni jooksul toimuv oleks aga kõike muud kui rutiinne. Lõppkokkuvõttes jääks Mattocks ellu ühest kõige tõsisemast tuumarelvaõnnetusest ja suur osa Põhja-Carolina osariigist oleks jõudnud uskumatult lähedale sellele, et sellest saaks hõõguv, läbipõlenud, kiirgusega mürgitatud surmatsoon .

B-52 lendas sel päeval osana Operatsiooni kombinesoon, õhutõrje väljaõppemissioon Atlandi ookeani rannikul, mis hõlmab suurt osa strateegilise õhuväe juhtkonna tuumapommitajate laevastikust. Missiooni eesmärk oli harjutada võimalikult paljude pommitajate õhus hoidmist pidevalt. See oli nii, et tegeliku tuumaohu ajal ei jääks nad Nõukogude aatomirünnakuga maapinnale. Kuna lennukid pidid tundide kaupa lendama ilma maandumiseta, siis tangiti neid õhus.

24. kuupäeva vahetult pärast südaööd kohtus tanker KC-135 selle tankimiseks Mattocki B-52-ga. See hõlmas poomi langetamist tankeri tagaosast anumasse, mis asub B-52 ülaosas kokpiti tagaosas. Enne tankimise alustamist märkas poomioperaator aga roosa vedeliku voogu B-52 paremalt tiival: kütuse leke. Pärast selle teabe kuulmist tellis SAC peakorter Mattocksi pommitaja Atlandi ookeani kohal olevasse hoiukambrisse, kus ta ootas, kuni see oli piisavalt kütust kaotanud, et proovida baasi ohutult maanduda.

B-52 pommitaja, mis sarnaneb 24. jaanuaril 1961 Põhja-Carolina kohal purunenud pommitajaga. (USAF)

Leke süvenes aga ja peagi selgus, et Stratofortressil on vaja kohe maanduda. Käskluse alusel pööras meeskond pommitaja läände kavatsusega maanduda tagasi Seymour Johnsoni juurde, mis asub Põhja -Carolinas Goldsboro lähedal.

B-52G, millega nad sel ööl lendasid, oli esimene lennuki mudel, mis kasutas tiibades integreeritud kütusepaake. See suurendas oluliselt lennuki ulatust, kuid pani tiiva konstruktsioonile tohutu stressi. Kui lennuk laskus lennubaasile lähemale 10 000 jala kõrgusele, andis parem tiib täielikult välja ja lennuk lagunes õhus. Meeskond üritas päästa. Kaheksast pardal olnud mehest jäi ellu viis. Mattock pääses välja, ronides B-52 ülemisest luugist välja ja hüpates langevarjuga. Ta oli ainus mees, kes selle triki ilma väljatõmbamisistmeta maha tõmbas.

Kaks neli megatonni pommi

Kogu intsident võis olla lihtsalt kahetsusväärne, traagiline, kuid mitte haruldane koolitusõnnetus, kui poleks olnud seda, mida B-52G kandis: kaks Mark 39 tuumapommi, mille koguvõimsus oli umbes 8 megatonit: 8 miljonit tonni TNT-d, millel oli rohkem jõudu kui 500 Hiroshima tüüpi pommi kokku.

Pommid eraldusid õhusõiduki jäänustest ja kukkusid maapinna poole, maandudes Goldsboro linnast umbes 12 miili põhja pool, mõnel talupõllul. Tollase ametliku sõna kohaselt olid seadmed relvastamata ja juhusliku plahvatuse ohtu ei olnud kunagi.

Tegelikkuses oli olukord natuke keerulisem.

Teine H-pomm maandus tervena pärast langevarju, mis oli relvastusjärjestuse osana kasutusele võetud. (USAF)

Üks pomm kukkus lihtsalt otse alla. Arvestades selle voolujoonelist korpust, tabas see maapinda ligi 700 miili tunnis. Pomm lagunes, lüües end palju meetreid maasse. Selle saba leiti 20 jalga maapinnast allpool. See kõlab kohutavalt ohtlikult, kuid tõde on see, et vaatamata tohutule šokile ei läinud ükski tuumaplahvatuse vallandamiseks mõeldud tavapärane lõhkeaine käest.

See, mis juhtus teise pommiga, oli aga palju hirmutavam.

Suured termotuumapommid, kui need lennukilt maha kukuvad, vajavad langevarju, et pidurdada või aeglustada pommi langemist, nii et lennukil oleks piisavalt aega plahvatustsoonist väljumiseks. Langevari ei lähe täielikult relvastamata pommile, nagu eespool mainitud esimese Mark 39 puhul.

Teisel pommil aga lendas aeglustunud langevari, mis näitas, et pomm läbis vähemalt osa oma relvastusjärjestusest. Seadme langevari jäi puu külge kinni ja see jättis pommi rippuma, ainult 18 tolli nina maasse maetud. Muidu oli see täiesti terve.

Ilmselgelt, kuna pomm ei plahvatanud, polnud see täielikult relvastatud. Asjaolu, et pomm oli isegi osaliselt oma relvastusprotseduuri läbinud, oli USAF-i ametnikele murettekitav ning tuumaseadmes tegelikult juhtunu üksikasjad muutusid hoolikalt valvatud saladuseks.

Neli Megatoni lööklainet

Mis oleks juhtunud Põhja-Carolinaga, kui teine ​​pomm oleks plahvatanud, on hästi teada eelmistel aastakümnetel Vaikse ookeani piirkonnas tehtud ulatuslikest katsetest. Nelja megatonnise seadme plahvatus oleks tekitanud üle miili läbimõõduga tulekera. Kui temperatuur on 20 miljonit fahrenheiti, oleks kõik selle sees aurustunud. Kuumus ja titaanlik lööklaine oleksid sekundite jooksul tapnud kõik kahe ja poole miili kaugusele nullist. Väikesed linnad Faro ja Eureka oleksid lihtsalt lakanud olemast survestatud õhu plahvatusena, mis liigub peaaegu helikiirusel ja isegi raudbetoon- ja teraskonstruktsioone.

Kuumus oleks olnud nii tugev, et isegi seitsme miili kaugusel asuva Goldsboro äärelinnas oleks sõidukite välispinnal olev lehtmetall sulanud. Kogu Goldsboro linn oleks olnud tugeva soojuskiirguse all, mis oleks süüdanud kõik kergesti süttivad materjalid, sealhulgas puidu, paberi, riide, lehed, bensiini ja kütuse. Nende üksikute tulekahjude ühinemisel oleks tekkinud efekt, mida nimetatakse tulekahjuks. Igaüks, kes keldris peavarju otsib, oleks suure kuumuse tõttu tõenäoliselt elusalt röstitud või lämbunud, kuna leegid tarbisid kogu õhus oleva hapniku. Igaüks neljateistkümne miili raadiuses, kes oli plahvatusega kokku puutunud, oleks saanud kolmanda astme põletusi. Tõenäoliselt oleks linnas elanud väga vähe inimesi. Üks ekspert hindas, et pomm oli piisavalt suur, et seitsmeteistkümne miili kaugusel plahvatuskohast asuda 100% tapmispiirkond, mis ümbritses Goldsboro ja selle eeslinnad täielikult. Mõne hinnangu kohaselt oleks Goldsboro ümbruses pommi tagajärjel surnud 60 000 inimest.

Seadmete desarmeerimise eest vastutav pommide kõrvaldamise ekspert leitnant Jack Revelle ütles kord: "Minu jaoks jõudsime kuradi lähedale Põhja -Carolina lahele. Tuumaplahvatus oleks muutnud täielikult idapoolset rannikut, kui see oli ära läinud. " Kuigi Põhja -Carolina muutmine Atlandi ookeani käsivarreks tundub pisut liialdus, pole kahtlustki, et kogu USA idarannik oleks plahvatuse tagajärjel ähvardatud.

Aga need "tuumakoodid"?

A Lubatud toimingute link (PAL) on turvasüsteem, mis on loodud nii, et tuumalõhkepead ei saaks ilma presidendi loata lõhkeda. Koodi (tavaliselt neljakohaline) kasutatakse selleks, et takistada renegaatidest sõjaväelastel või pommi varastanud terroristidel seda lõhkeda. Lõhkepead on samuti konstrueeritud nii, et neid ei saa PAL -ist mööda minnes "kuuma juhtmega" ühendada. Kui pommi muudetakse, on see keelatud. Turvalisuse kaalutlustel on selle keelamiseks kasutatud meetodid teadmata, kuid oletatakse, et üks meetod on väike laeng, mille saab panna pommi kahjustava tuumasüdamiku lähedale. Pärast seda ei saanud pommi ilma ümberehitamiseta kasutada, kuigi tuumamaterjali võis päästa.

Kuigi PAL -süsteem ei ole ette nähtud õnnetuse tagajärjel tekkinud plahvatuse ärahoidmiseks, võib see sõltuvalt selle konstruktsioonist luua selle stsenaariumi korral teise kaitsekihi. Kahjuks oli Goldsboro intsidendiga seotud MK-39 projekteeritud ja ehitatud ammu enne PAL-ide tuumalõhkepeade konstrueerimist ja need ei olnud õnnetuse teguriks.

Tuumaplahvatusest tulenev kiirgus on kahel kujul. Esiteks on see "välk", mis plahvatades otse pommist tuleb. Seejärel võib ajavahemikul pärast tegelikku plahvatust ümbritsev ala katta. Väljalangemine toimub siis, kui plahvatuse tagajärjel atmosfääri tõusev radioaktiivne jääk "kukub" taevast alla maapinnale pärast plahvatust. Need kaks kiirgusallikat võivad olla sama surmavad kui plahvatuse enda soojus- ja plahvatusmõjud. Teise maailmasõja ajal Hiroshimas hinnati, et üle poole hukkunud inimestest ei saanud plahvatuse tagajärjel surma, vaid nad langesid kiiritushaiguse kätte tundide, nädalate või kuude jooksul pärast pommi langetamist.

Goldsboro lähedal toimunud plahvatusest tingitud kukkumine oleks võinud katta suure osa idarannikust surmava mõjuga, sõltuvalt tuulest ja lõhkamisjärgsetest ilmastikutingimustest. Hinnanguliselt võis pilv ulatuda Washingtoni, Baltimore'i, Philadelphiasse ja isegi New Yorki.

Kui lähedale jõudis see plahvatuseni?

Kuigi põhiteavet 1961. aastal Goldsboro kohal toimunu kohta on teada juba aastakümneid, said mõned kõige olulisemad (ja hirmutavad) üksikasjad avalikuks alles hiljuti. Uuriv ajakirjanik Eric Schlosser oma raamatut uurides Juhtimine ja kontroll, suutis teabevabaduse seaduse alusel saada juhtumi kohta salastatud aruande. Konto kirjutas Parker F Jones USA valitsusele kaheksa aastat pärast juhtumit. Jones, vaneminsener Sandia National Laboratories'is Albuquerque'is, N.M., oli aatomirelva ohutuse juhtiv ekspert ja tema osakond vastutas tuumarelvade mehaaniliste aspektide eest. Ta andis oma tööle õiguse Goldsboro külastas uuesti: Kuidas ma õppisin H-pommi umbusaldama (Stanley Kubricki satiirilise filmi pealkirja petmine Dr Strangelove või: kuidas ma õppisin lõpetama muretsemise ja armastama pommi). Jones leidis, et teisel pommil ebaõnnestus kogemata plahvatusest neljast turvasüsteemist kolm, mis olid selle sisse kavandatud. Neljas, lihtne madalpingelüliti, oli kõik, mis takistas sel päeval Põhja-Carolinas Armageddoni toimumist.

Parker leidis, et plahvatust takistanud lüliti võis elektrilöögi tõttu kergesti lühistada, põhjustades juhusliku plahvatuse. "See oleks olnud halb uudis - labidas," kirjutas ta oma raportis. Kui pomm maandus, saadeti seadme tuumasüdamikule laskesignaal ja ainult see üks lüliti takistas katastroofi. "Pommil MK 39 Mod 2 ei olnud B-52-s õhutõrje rolli jaoks piisavat ohutust," järeldas Jones.

Võib -olla on see nii hirmutav kui see, mida nad leidsid, kui nad kaevasid välja esimese pommi august, mille see oli põllumehe põllul endale kaevanud. Pomm läks nii kaugele maasse ja veelaud oli nii kõrge, et mõningaid seadme osi ei leitud kunagi. Parim, mida armee inseneride korpus sai teha, oli osta põllumehelt servitöö, mis keelab kaevata sügavamale kui viis jalga. Siiani jätkab Põhja -Carolina valitsus selle piirkonna radioaktiivse saastatuse märkide testimist.

Maetud pommil leiti käe/seifi lüliti relvastatud asendis. (USAF)

Üks osa, mis leiti, oli aga sama madalpingelüliti, mis oli ära hoidnud plahvatuse teises pommis. Taastamise eest vastutav ReVelle meenutas hetke, mil lüliti paiknes. "Kuni oma surmani ei unusta ma kunagi kuulda, kuidas mu seersant ütles:" Leitnant, leidsime käe/seifi lüliti. " Ja ma ütlesin: "Suurepärane." Ta ütles: "Pole tore. See on käeulatuses." Hiljem märkis ReVelle teise pommi kohta: "Kui lähedal oli plahvatus? Minu arvamus on kuradima lähedal."

Sama lüliti, mis takistas plahvatamist teisel pommil, ebaõnnestus tegelikult ka esimesel pommil. Seetõttu pole üllatav, et Jones jõudis oma raportis järeldusele, et sel päeval seisis Ameerika Ühendriikide ja suure katastroofi vahel lihtsalt "üks lihtne, dünamotehnoloogiaga madalpingelüliti."


See juhtub, kui Põhja-Carolina kohal plahvatab H-pomm

Mis juhtuks, kui Põhja-Carolina kohal plahvataks 4-megatonnine vesinikupomm? 24. jaanuaril 1961 avastas maailm peaaegu vastuse. See oli pintsel Doomsdayga, piilumine Armageddoni südamesse, kuid ühe tõrkekindla seadme jaoks, mis töötas, kui ülejäänud viis seda ei teinud.

Kui USA õhujõudude pommitaja B-52 lagunes sel ööl Põhja-Carolinas Goldsboro kohal, kukkusid lennukist välja kaks W-39 H-pommi. Igal pommil oli neli turvaseadet, mis pidid hoidma seda kogemata Kansase kohal plahvatamast, selle asemel et tahtlikult Moskva kohal plahvatada. Kui otsijad ühe pommi kätte said, avastasid nad, et kolm neljast turvaseadmest on rikki läinud, selgub ajakirjanik Eric Schlosseri omandatud salastatud dokumendist, mis ilmnes tema uues raamatus Käsk ja kontroll.

Aga mis siis, kui see neljas turvaseade oleks ebaõnnestunud? Mis juhtuks, kui Goldsboros oleks plahvatanud pomm, mille saagikus on 4 megatonit - sobiv termin 4 miljoni TNT lööklaine ekvivalendi jaoks või umbes 200 korda suurem kui Hiroshima pomm? Võime oletada viisakalt teadusajaloolase Alex Wellersteini loodud tuumaplahvatuse simulatsiooni NUKEMAP 3D abil. Valige asukoht ja pommi suurus ning simulatsioon arvutab ja illustreerib kahju Google Earth kaardi abil.

Proovige ise. Sisestage asukoht nimega "Goldsboro, N.C." ja määrake pommi tootlikkuseks 4000 kilotonni (võrdub 4 megatoniga. NUKEMAP 3D arvutab Goldsboro pommi kui tulekera, mis põletab kõike 1,05 miili raadiuses nullist maapinnast, surmavast kiirgustsoonist (500 rems kiirgust hetkega, kui ei rohkem kui 100 remi kogu aasta jooksul peetakse ohutuks), mis ulatub 1,84 ruut miili, rõhulaine 20 naela ruut tolli kohta, mis lammutaks 2,78 miili kaugusel asuvaid betoonhooneid, 5 PSI rõhk, mis variseks kokku enamiku tavalisi hooneid 6,86 miili plahvatuspiirkonnast ja piisavalt kuum soojuskiirgus tulekahjude tekitamiseks ja kolmanda astme põletuste tekitamiseks 15,2 miili kaugusel plahvatuskohast. Kiirgusplokk voolab mööda Delaware'i peaaegu New Jersey lõunaosa. Hukkunute arv on hinnanguliselt 60 000 (New Yorgi puhul) City, it would be 3.8 million dead). The bomb "derived around 55% of its total yield from fission, which meant it was pretty 'dirty' as far as H-bombs went," Wellerstein told me. While NUKEMAP 3D assumes the bom b would be an airburst (the preferred method of nuclear strategists who want to maximize destruction), "if it had detonated from surface contact, it would have produced significant fallout." In that case, one shudders to think what the effects would be on U.S. agriculture.

Wellerstein cautions that these are estimates based on unclassified sources. "All of the models are based off of Cold War models developed by the US government from nuclear testing data, for the purposes of civil defense planning," he told me. "All of this information on the main effects of nuclear weapons has been declassified for many years, but it is buried away in libraries and archives."

There is a sense of unreality, almost of detachment, when contemplating bombs that burn hotter than the surface of the Sun and cause millions of deaths in a few seconds. That's why Wellerstein created NUKEMAP. "I want to make the effects concrete and personal for people, so that they take them more seriously as actual weapons as opposed to just symbols of ultimate destruction."

But for a single low-tech safety device, the Goldsboro bomb would have been anything but abstract. This is one experiment that should always remain theoretical.

Follow me on Facebook, Twitter, Google Plus or click the Follow button at the top of this page.


This Is The Story Of How America Once Thought About Nuking The Moon

We’ve all heard that clichéd phrase at least once in our lives. Leaving the high frequency at which this go-to motivational platitude is used to one side, it’s hard to deny that the traces of human activity on the bright white sphere in the starry ocean above is anything less than utterly inspirational.

It is, without question, a powerfully positive symbol – a timeless encapsulation of our collective ambition and scientific progress. This point in history wasn’t guaranteed to occur, though. Although there is no limit to the number of alternative timelines anyone could entertain regarding our relationship with the Moon, one in particular stands out.

Just as the Cold War was getting going, Project A119 was born. This covert operation, spearheaded by the US Air Force, never truly got off the ground, and it became little more than a detailed thought experiment. If it did, though, we would have lived in the world where the Apollo space program would be nothing more than a thought lingering in an alternative future.

This is the tale of how, once upon a time, humanity planned to trigger a nuclear explosion on the Moon.

One of two "diamond ring" phases of the 2017 summer Solar Eclipse.

Michael Roudabush/Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0

A Mushroom Cloud on the Dark Side of the Moon

The 1950s were a decidedly unnerving time. “The latest rumor going the rounds is that the Russians plan to explode a rocket-borne H-bomb on the moon on or about Nov. 7,” the Pittsburgh Press reported on November 1, 1957. “If that’s true – look out! The rocket and its cargo of violence are more likely than not to boomerang.”

The sensational article, which notes that the rumor is being checked out by US intelligence, explains that the aim of such a strike on our pale guardian would be to demonstrate how far Russian missile technology would have come. Indeed, this was a momentous year for the Soviet Union: A month earlier, Sputnik was launched, and just two days after this article was published, Sputnik 2 was also sent into space, complete with Laika the dog.

At the same time, President Eisenhower was handed a review that suggested US defensive capabilities had fallen far behind that of the Soviets, particularly in terms of missile technology. Later that month, Soviet premier Khrushchev dared the US to a shooting match to prove his point. The world was on edge, and rumors of a Soviet nuclear strike on the Moon perhaps didn’t seem so outlandish.

The event never took place, of course, but the US government was still nervous at the mere thought of it. Indubitably, they had fallen behind, and long before the Apollo program would see them stand victorious in front of all of humanity, they decided to take those rumors and see just how plausible such a scheme could be.

Dr Leonard Reiffel, a respected physicist, gained his doctorate from the Illinois Institute of Technology in 1953, and his star swiftly rose thereafter. He gained senior positions at NASA, and worked with other such famed scientists, including Enrico Fermi, the mind behind the very first nuclear reactor and someone widely considered to be the architect of the nuclear age. Reiffel also collaborated with several key scientists stolen from the collapsed Third Reich as part of America’s Operation Paperclip.

In 1958, officers from the Air Force approached him and, rather bluntly, asked him how possible it would be to detonate a nuclear device on the Moon. Intrigued by the possibility, he worked in complete secrecy as he attempted to answer this question. In the summer of 1959, Project A119 – as it became known – was summarized in one of the strangest scientific reports in human history.

Pealkirjaga A Study of Lunar Research Flights , it weighed the pros against the cons of the first atomic explosion on another world to our own. Describing the benefits of such a detonation as being scientific, military and political, it immediately dives in to the many ripples that such a colossal, surprising splash would cause.

Not only would the world find out just how possible it would be to engage in off-world nuclear warfare, but the political benefits the destruction would bestow were obvious: A lunar mushroom cloud, partly illuminated by sunlight if prominent enough, would send an unparalleled message of strength to the Soviet Union.

The report is a thesis on everything scientists knew about the Moon back in the 1950s, from its magnetic field and its lack of atmosphere, to its geological properties and the possibility of organic matter hiding in pockets up there. Every detail was provided in service to a sole question: would it be possible to show the world that the US Air Force could bring hell to a celestial sphere 384,400 kilometers away from home?

A blast on the dark side was preferred.

This document doesn’t envisage how the nuclear warhead would have made it to the Moon. Or, rather, it does, but those sections are redacted and still not publically viewable.

Interviews given by Reiffel in 2000 – when this document was finally declassified – reveal nothing concrete about the delivery system either aside from the fact that, per the Guardian, it was technically plausible. It’s most likely that it would have involved an intercontinental ballistic missile of some kind, the type that had just made their debut on the world stage in the late-1950s.

Aside from the mysterious delivery system, it’s also uncertain how the package itself would be tracked from terra firma. Nevertheless, various methods were assessed in the report, which focused heavily on visual monitoring through the use of telescopes – both ground-based, and some floating from balloons.

One option was to use flares made using the vaporization of sodium, something tested out by both superpowers that decade and proven to be intensely incandescent. Reiffel and his team even calculated the requisite amount of sodium required for the delivery vehicle on the Moon to be seen with the naked eye, on both the dark and bright sides.

The way in which the blast would be carried out was also undecided at the time, but again, multiple pathways were explored. The document does suggest that, based on plenty of simulations, three instrument packages assessing the nature of the blast would be placed in arbitrary places on the visible hemisphere of the Moon. The bomb itself would likely explode on the very edge of the dark side of the Moon, the part that just about wobbles into our terrestrial line of sight, so that the fire and fury could be seen back on Earth more clearly.

The warhead could be unleashed above, on, or under the lunar soil. Some back-of-the-envelope calculations suggested that, no matter which option is used, the pressure waves a powerful nuclear explosion would generated would create artificial “earthquakes” on the Moon, rocking an otherwise seismically silent body. If a one-megaton bomb was used, tremors would be detectable anywhere on our planet’s solitary satellite mere moments after the red switch was flicked.

As on Earth, the geology in the explosion’s midst would be immediately vaporized. “we have the picture of the lunar material moving upward as a gaseous piston from the moon… with a considerable fraction of the radioactive material [being] expelled into space.”

The report adds that although the distribution of the irradiated, ejected dust would be somewhat unpredictable, calculations suggested that the volume of radioactive material reaching Earth would be expected to be very low. For that assessment, we can thank a young graduate student named Carl Sagan, recruited by Reiffel as part of the project.

From Earth, scientists could track the development of the blast’s light much in the same way that they track the flickering of the Sun’s corona, its outermost atmospheric extremities. Apt, considering that the Air Force would have been effectively creating an ephemeral new star on the Moon.

It would have been an undoubtedly epochal moment. Much like the hundreds of millions of people that would have sat around television sets watching Neil Armstrong make our species’ first mark on the ancient volcanic soil, recordings of America’s might would have indelibly burned themselves into the public consciousness.

Extinguishing Lunar Life

The legacy of nuclear fires on our pale blue dot are explicitly clear.

When nuclear tests were carried out in the Cold War, they were done so with a near-nonchalant disregard to the environment and the health of others. Surrounded by scientific instruments and recording equipment, the increasingly powerful blasts set the skies ablaze.

Sometimes old battleships were annihilated in atolls, with the wind sweeping radioactive fallout onto fishermen or settlements. On other occasions, soldiers were asked to march toward the mushroom cloud that was rushing up into the azure air – practice for a future where a ground invasion would follow on from a nuclear strike on the enemy’s position.

As time ticked away, the effects of the blast and the resulting radiation became ever clearer. Aside from the clearly dangerous contaminated veils they would leave in their wake, such blasts also led to scientific revelations in fields outside the realm of nuclear physics.

The craters generated by subterranean blasts were curiously similar to a type of volcano – maar-diatremes – whose formation and destruction still eludes volcanologists today. Along similar lines, the document explains that – whether it’s a nuclear or chemical bomb, the subsurface layers of the Moon would be revealed, ending years of scientific debate on the subject.

At the same time, the isotopes forged in such blasts proved to be oddly useful to oceanographers, who used them to provide detailed cartography of the major aquatic currents transporting heat and nutrients all over the planet.

There’s a good chance that, one day, we’ll be officially living in the Anthropocene Epoch, a brand-new unit of geological time created thanks to our irrevocable decisions. Take your pick: plastics littering our oceans, carbon dioxide smothering our atmosphere, species extinction rates – all make good markers denoting when we first left a clearly detectable signature in the sedimentological record.

Committees looking into the matter, however, have decided that the so-called Golden Spike should instead be represented by the spike in plutonium debris those nuclear weapons tests have left laying around. As a result, the Anthropocene would have begun in 1950, or perhaps in the 1960s, depending on which version of “global distribution” wins out in the end.

Symbolically, the 1950 version works even better when you look at the concerns Reiffel et al. had when considering what environmental impact a nuclear detonation on the Moon would engender. Forget the impact of spreading radioactive ash all over the place: Years before the mission to send manned astronauts to the Sea of Tranquility took place, scientists were wondering that delivering a nuke to the Moon would bring with it hazardous organic or biological material from Earth.

By the 1950s, it was thought that Mars and Venus should definitely not be contaminated in any such way. The Moon was considered to be far less hospitable to biology, but nevertheless it remained unclear how correct this notion actually was, particularly with regards to the subsurface.

The report stresses, therefore, that “if such biological contamination of the moon occurred, it would represent an unparalleled scientific disaster, eliminating several possibly very fruitful approached to such problems as the early history of the solar system, the chemical composition of matter in the remote past, the origin of life on earth, and the possibility of extraterrestrial life.”

The document does argue, however, that such a concern may be merely academic. “The first moonfall is very likely to be by a Soviet vehicle,” the report notes, implying that the biological contamination issue was out of their hands anyway. “The US propaganda possibilities following a USSR lunar contamination – or vice versa – should not be overlooked,” Reiffel suggests.

The danger of biological – and of course radiological – contamination wasn’t the only obstacle that the document outlined. Reiffel explained that there were so many potential problems with carrying out this plan that it was impossible to actually foresee them all.

One passage, in particular, emphasizes just how much time it would take to even go through the issues that the document touched on: “The enormous effort that would be involved in any controlled experiment on or near the moon demands nothing less than an exhaustive evaluation of suggestions by the many qualified persons who have begun to think about this general problem.”

The document deals heavily in abstractions, but one concern that seemed absolutely concrete to Reiffel was the affect such a blast would have on public opinion. Detonating a nuclear bomb on the Moon was expected to garner a hugely negative public reaction: America may demonstrate that it’s more technologically advanced than the Soviet Union, but by assuming the mantle of extraterrestrial vandals.

That of course assumed that the warhead would even make it to the Moon. One thing that’s clear from several high-profile disasters is that spaceflight is incredibly difficult to get right. We do succeed more often than not, but enormous risks are always involved, particularly if such spacecraft have had human payloads. The delivery vehicle in this case wouldn’t involve any such passengers, of course, but a failed launch – perhaps one ending in a high-altitude fireball – would spread radioactive debris over an enormous area.

The risk to public health, for once, took precedent – but perhaps not as much as the risk to public opinion did if the plan was to go awry. “Unless the climate of world opinion were well-prepared in advance, a considerable negative reaction could be stimulated,” the report muses.

“The foremost intent was to impress the world with the prowess of the United States,'” Reiffel said in an interview, per The New York Times. '”It was a P.R. device, without question, in the minds of the people from the Air Force.'”

It just wasn’t worth it in the end. In the coming months, the project was abandoned. The Moon’s pristine, alien environment would remain untouched, aside from a few probes sent by both superpowers crashing down onto its surface.

Thanks to the Outer Space Treaty, which came into force on October 10, 1967, we are unlikely to hear about such a plan ever again. Under terms agreed by both the Soviet Union and the US, among others, it became prohibited to place nuclear weapons – and any weapons of mass destruction – in orbit, on the Moon, or on any other physical body in space.

Fear and Loathing on Planet Earth

A Study of Lunar Research Flights is the only declassified document relating to Project A119. Several others likely exist, based on Reiffel’s comments prior to his recent death, and others have been destroyed. Much about it remains tantalizingly under wraps, and little will change in this respect for many years to come.

The plan’s legacy is one of juxtaposition in the starkest of terms. Driven by fear, there was a chance that humanity could have decided to prove that, for all intents and purposes, it could have killed the Moon. Not long after the plan was shuttered, we chose to land on the lunar surface.

Buzz Aldrin, photographed by Neil Armstrong, who you can spot reflected in Aldrin's visor.

Project A119 is a microcosm of our species’ ability to be dangerously absurd an example of what could happen if the darker sides to our imaginations are allowed to run riot, catalyzed by doubts and terrors. Although the antagonizing factors have evolved, plenty of us still remain ruled by such hard to control notions today, just as previous generations were in 1959. That doesn’t mean we have to give into them, though.

So by all means, ponder on those footprints if it gives you a sense of optimism. I’d argue, though, that they become even more powerful when you consider that there was a chance that we almost decided to leave a radioactive crater up there instead.

Robin George Andrews is a doctor of experimental volcanology-turned-science journalist. He tends to write about the most extravagant of scientific tales, from eruptions


Air Force wanted to remove the pilots from B-47s

Long before the CIA began sending missile-armed drones to attack Taliban and Al Qaeda operatives in Afghanistan, U.S. Air Force officials mulled sending robotic aircraft against the Soviet Union.

Starting in late 1949, Air Force officials kicked off what would become Project Brass Ring, an attempt to turn long-range B-47 Stratojet bombers into remotely-piloted nuclear-weapons delivery vehicles.

We learned about the Air Force’s quest to build an unmanned nuclear bomber—which the flying branch ultimately abandoned—from A History of the Air Force Atomic Energy Program: 1943–1953, a series of declassified internal studies on the Air Force’s early nuclear history.

The study on Brass Ring describes the 1949 drone effort as the result of a timeless problem—bureaucratic infighting.

After dropping atom bombs on Japan at the close of World War II, the United States began developing much more powerful hydrogen bombs with which to target the Soviet Union.

The Atomic Energy Commission, the powerful agency in charge of weapons design, started working on those bombs but didn’t involve the Air Force— which would have to deliver the weapons to target—in the process.

As a result, the Air Force found itself working on delivery options based on rudimentary—and fluctuating—guesses about the new weapons’ dimensions and effects.

At the time, no one really understood the effects of nuclear weapons. The Air Force’s Brass Ring history says that planners estimated that a hydrogen bomb would produce “an inferno capable of charring wood at 20 miles” and “provoke a small size hurricane.”

And so Air Force designers doubted whether it was even possible for human pilots to deliver the forthcoming bombs and mitte die in the subsequent explosion.

The flying branch’s problem was a challenging one—to figure out some way to haul a 10,000-pound weapon 4,000 nautical miles, detonate it within two miles of its target ja have the whole thing ready in just two and a half years.

An again, the H-bomb delivery system couldn’t have person on board.

The Air Force didn’t think it could develop missiles that could meet the requirement before the deadline. So it tried converting an existing bomber aircraft into a drone, as a kind of stopgap.

At top—a B-47B. Above—a B-47A. Brass Ring officials considered using a B-47A as a “controller” to follow and guide the bomb-bearing B-47B shortly before reaching its target. National Museum of the U.S. Air Force photos

The Air Force settled on the B-47 for its drone because of its relatively low cost, durability and availability. Throughout the course of Brass Ring, designers considered three different scenarios for guiding a pilotless B-47 to its target.

One option involved a fully-automated trip under the control of a ground station. Another would see a crew take the aircraft up into the air, set its course and then bail out over friendly territory.

A final option involved a DB-47A control plane remotely steering an MB-47B drone.

For the final weapons delivery, the Stratojet would either dive toward its target and detonate … or automatically drop the bomb and later self-destruct.

If the plan sounds a little familiar, it should. Project Brass Ring bore a striking resemblance to an earlier attempt an unmanned bombing.

During World War II, the U.S. Army Air Force—the predecessor of the Air Force—had tried its hand at unmanned bombing as part of Operation Aphrodite. The top secret plan involved taking war-weary B-17 and B-24 bombers and stuffing them full of explosives, servo motors and radio control equipment in order to guide the planes from a nearby mothership and crash them into ground targets.

Human crew members were supposed to pilot the bomb-laden aircraft through takeoff and up to an early waypoint, at which they would bail out and leave control of the plane to the mothership.

The plan met with tragedy on Aug. 12, 1944 when Joseph P. Kennedy, Jr., Pres. John F. Kennedy’s brother and the favored son of the politically powerful Kennedy clan, died on an Aphrodite mission.

Kennedy and Lt. Wilford Willy were responsible for taking a PB4Y bomber, a descendant of the B-24, through takeoff from the RAF Winfarthing base in southeast England to its first waypoint. Shortly after takeoff, Kennedy’s plane exploded, killing him and Willy.

But making a bomber more reliable than those involved in Operation Aphrodite was no easy chore. Not long after Brass Ring began, Air Force officials began to experience the headaches familiar to procurement officials throughout the ages.

Boeing, which was producing and modifying the aircraft, and Sperry—the company working on navigational systems to guide the planes—began sparring … and withholding information from each other.

Other problems mounted. Off-the-shelf autonavigators that could guide the bombers the entire 4,000-mile mission were hard to come by—and even harder to develop. The robot aircraft were vulnerable to jamming while under the control of a mothership.

Air Force engineers thought they could mitigate the latter problem by way of a directional antenna.

And of course, requirements-creep set it. By June 1951, scientists at Los Almos had changed their estimates for the dimensions of the H-bomb they were working on.

Gone was the 10,000-pound bomb. Instead, Los Alamos told the Air Force to brace for a 50,000-pound bomb—20 feet long with a six-foot diameter. A B-47 could accommodate the change in size and still travel 4,000 miles, but only if it refueled in-flight and cruised at a lower altitude.

Ultimately, other technological developments rendered moot Brass Ring’s engineering challenges.

“The rapid reduction in size of nuclear weapons and the ability to deliver nuclear weapons at low level through the use of drogue chutes ended the problem of escaping the effects of a nuclear blast,” says Col. Sigmund Alexander, a historian and retired airman who has written extensively about the B-47.

The Operation Ivy nuclear tests in 1952 convinced nuclear scientists that it was possible for bombers with human pilots to drop the latest nuclear bombs ja reach a safe distance by the time the munitions detonated.

Los Alamos scientists were no longer concerned, as they had been earlier, that drogue parachutes would make the bombs easy pickings for Soviet anti-aircraft fire.

These factors ultimately spelled the end for Project Brass Ring. The Air Force cancelled the effort in early 1953. Col. T.S. Jeffrey, director of strategic combat systems, summed up the flying branch’s doubts about Brass Ring, writing that it “at best provides an operationally unfeasible, undependable and unproven method of delivery of this weapon.”

Having abandoned the unmanned B-47, the Air Force opted to keep the plane as a manned nuclear-capable bomber alongside the B-36.

The Wright Air Development Center at Wright Patterson Air Force Base, which had worked on Brass Ring, realized that the research on unmanned flight and navigation had value outside the context of the current strategic bombing challenges and pressed for continuing the work.

Nonetheless, the Air Force opted to end the research.

Until recently. Today the Air Force is shopping around for a new nuclear-capable Long Range Strike Bomber. There’s speculation that the plane could wind up being “optionally-manned”—that is, robotic with the flip of a switch. Much like Brass Ring’s B-47 six decades ago.


Hand of Vecna

Thank you for the Chapter Fam. What is happening in Helheim.

huh!? when the hell did they reprogrammed libra!? and who did it??

Lol looks like we witnessed the True Lion of Pride
Leon (currently 150% firepower and could still use more)

This novel is still sooooo amazing!

thank for the chapter.
thank for hard working.

Oh, seems like my guess was wrong. The "that person" mentioned in chapter 160 wasn't Orm, but instead Sol.
Omg, even Sol calls the Goddess' scenario a third rate comedy. Also, I like how he reacted to figuring out that Dina was a traitor.

I liked this fight between Leon and Sol. Also, I think it ended on a nice note too.
On the other hand, I absolutely did not see the chapter ending coming.
Why the heck are Libra and Taurus fighting?


A nuclear submarine was destroyed by a guy trying to get out of work early

Posted On January 22, 2021 17:00:00

A mysterious 2012 fire that basically destroyed a nuclear submarine while it was in port was caused by a not-so-bright contractor who wanted to get out of work early.

The USS Miami docked at Portsmouth Naval Shipyard in Maine in 2012, scheduled for a 20-month engineering overhaul and some regularly scheduled upgrades. While in the dock, a fire started on the sub, which spread to crew living quarters, command and control sections, and its torpedo rooms. Repairing the damage and completing the upgrades after the fire was estimated to cost more than 10 million and three years. By 2013, it was decided the sub would not be fixed and was eventually decommissioned after only 24 years.

The nuclear-powered Los Angeles class attack submarine, which took part in clandestine Cold War missions as well as firing cruise missiles to support operations in Iraq and Serbia, had earned the nickname “the Big Gun.” The ship was cut up for scrap in Washington state’s Puget Sound at the cost of million.

The perpetrator was Casey James Fury, a civilian painter and sandblaster who wanted to go home early. Fury set fire to a box of greasy rags. On appeal, he would complain to a judge of ineffective counsel, as his defense lawyer forced him to admit to setting the fire in exchange for a lighter sentence. According to counsel, he set that fire and a fire outside the sub three weeks later, because of his untreated anxiety.

Fury was sentenced to 17 years in prison, five years of parole, and ordered to pay the Navy 10 million in restitution, an amount prosecutors deemed “unlikely to collect.”

The ship caught fire at 5:41 p.m. and burned until 3:30 a.m. the next day. It took 100 firefighters to stop the fire. One of the responding firefighters called it “the worst fire he’s ever seen.” The Navy originally spent another million in initial repairs before deciding to scrap the Miami.

“There seems little doubt that the loss of that submarine for an extended period of time impacts the Navy’s ability to perform its functions,” U.S. District Court Justice George Z. Singal said at Fury’s sentencing. The Navy will just have to make do with the other 41 Los Angeles class submarines in the fleet.

Lisateave teemal We are the Mighty

Artiklid

Silent Curtain

I want to talk about the development of another curtain. It might well be called “the Silent Curtain”—and it might be an equally dangerous, though not so dramatic, threat to our way of life.

The Silent Curtain has grown rapidly in recent years. It is being woven by administrative orders. It is the result of bureaucratic censorship, an increasing tendency to hide from the American people facts they should know about our nation’s relative military strength, about governmental operations, about waste and errors.

To combat the dangers of this “Silent Curtain,” we must understand not only what has happened, but also why, and what the effects have been . . ..

In the field of defense, including weapons development, the American people have the right to know every bit of information that will not aid a possible enemy. The hydrogen era is no time for soothing syrup statements of partial truths. An uninformed people at peace today may be destroyed by surprise attack tomorrow.

On March 1, 1954, following the Bikini H-Bomb tests, the Atomic Energy Commission issued a statement on the range and effects of the blast. The statement was phrased in a manner intended to reassure an apprehensive American public. It did not give the facts as to the incredibly terrible potential of this new weapon.

On February 19, nearly a year later, Stewart and Joseph Alsop, famous Washington newsmen, wrote in the Laupäeva õhtupostitus:

“The facts about the H-bomb that are really needed to insure a realistic and informed public opinion are precisely the facts about the H-bomb that the enemy knows already. Our Government has sought to hide the bomb’s real power, the extent and effects of its noxious fall-out of radioactive particles, and the degree to which it may create an enduring radiological hazard in the air we breathe. Thus our government has hidden from our people essential information that is wholly familiar to the masters of the Kremlin, who also have their H-bomb.”

After this statement was published, the AEC issued an additional press release, revealing part of the truth about the H-bomb. Only then did we discover the government had withheld the following facts:

The Bikini blast itself was far more powerful than the scientists had expected.

The H-bomb fall-out was as deadly as the blast itself.

The fall-out could contaminate an area the size of the entire state of New Jersey.

Under such conditions, our current Civil Defense program was virtually worthless.

The Soviet Union knew these facts.

The American people did not.

According to our scientists, even the latest fall-out report still did not tell the story as it should be told, without endangering our national security.

Further indications of continuing and unnecessary secrecy about this new weapon were made public in September.

Professor Hermann J. Muller, Nobel prize-winning geneticist and the world’s leading authority on the effects of radiation on heredity, was barred by the Atomic Energy Commission from reading a paper, or participating in discussions, at the recent Geneva “Atoms for Peace” Conference.

The title of Professor Muller’s proposed paper was “How Radiation Changes the Genetic Constitution.”

Apparently Professor Muller was barred because he openly criticized the Atomic Energy Commission statement that no genetic damage has thus far resulted from atomic explosion radiation.

If this great scientist has such additional information about these new weapons, should he be muffled by some official who thinks the information might be untimely

As I have said many times in recent years, official statements have misled and are misleading the American people as to our country’s relative military strength against that of the possible enemy.

The fact we are stronger than ever before in peace time means exactly nothing. Relative strength is all that counts. Anything else has exactly the value of the second best poker hand.

Just this past summer, the Secretary of Defense issued a directive and supplementary memorandum, stating that in the future no news should be given out from the defense Department unless it was in accordance with policy, timely, constructive, and proper.

Any “mistake” is neither timely, constructive, nor proper. In the future, therefore, unless information suits the purposes of the Department, and won’t lead to possible criticism, it may well not be released.

The story of the fiasco of these jet engines at McDonnell Aircraft in St. Louis was successfully withheld from the public over a long period. It was finally released as the result of the work of some enterprising reporters.

The American press, by insisting on the people’s right to know, are performing a most necessary public service.

America will continue a free nation only as long as all newspapers, and other mass communication media are able to give the people of America the truth . . ..

[The Chairman] of the Freedom of Information Committee of the American Society of Newspaper Editors . . . could not have been more right when he said:

“The acts and judgments of those who are fully informed are their own acts. The acts and judgments of those who are only partly informed are, in reality, the act and judgments of those who partly inform them.

“History does not record a free government that was secret or a secret government that was free. So those who defended the right to know, in a practical way are defending freedom and self-government.

“Both are threatened in our generation. They have been threatened seriously since World War I.” . . .

Let’s each and every one of us pledge ourselves to try to tear down any “Silent Curtain” of censorship, whenever there is an effort to draw it around governmental activities which should be made know to the people.

Let the people have the truth and they will do whatever is necessary to remain free.

This article is an address made October 12, 1955, by Sen. W. Stuart Symington (D-Mo.) at the centennial celebration of the Mexico Ledger, Mexico, Mo. Before entering the US Senate, Mr. Symington was AF Secretary.


Vaata videot: Por qué Einstein pensó que las Armas Nucleares eran imposibles?